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Presumiblemente controlaron la mala visión

Presumiblemente controlaron la mala visión

El hecho de que todavía necesite hacer esa aclaración habla del persistente malentendido generalizado que rodea a la atención de calidad al final de la vida. Esa mentalidad es y seguirá siendo la principal barrera para ver estas mejoras.

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Más razones para fijarnos en el envejecimiento y en todas nuestras imperfecciones físicas.

ell brown / Flickr

Una historia de AP esta mañana nos tiene preocupados de que las personas que parecen mayores para su edad tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Varios titulares: "Verse viejo puede ser una señal de riesgo cardíaco"; "Verse viejo puede ser un signo de enfermedad cardíaca"; "¿Te ves viejo? Podría ser una enfermedad cardíaca"; "Los signos visibles del envejecimiento pueden predecir una enfermedad cardíaca." Fascinante; ¿En serio?

La Dra. Anne Tybjaerg-Hansen presentó ayer una investigación en una conferencia de la Asociación Americana del Corazón en la que investigadores de la Universidad de Copenhague correlacionaron la apariencia de 11,000 personas danesas con su incidencia de enfermedades cardíacas. Las historias se basan en eso.

"Los signos visibles del envejecimiento reflejan la edad fisiológica o biológica y son independientes de la edad cronológica." dijo, lo cual es una propuesta muy atractiva. La teoría de la edad es solo un número nos lleva de los bares universitarios a Zuckerberg a Sandusky, y ahora a los factores de riesgo cardiovascular. Valorar el corazón de alguien con solo mirarlo sería rentable y excelente, tanto para los médicos como para los pretendientes exigentes.

Pliegue del lóbulo de la oreja

Pero pero; pero – las características físicas que se correlacionaron con la enfermedad cardíaca en este estudio fueron pocas:

Calvicie / rayita en retroceso Depósitos abultados de colesterol alrededor de los ojos Pliegues del lóbulo de las orejas

Cosas como las canas y las arrugas, mientras tanto, no se correlacionaban con las enfermedades cardíacas. Y esos definitivamente están más cerca de la parte superior de las encuestas de Family Feud de la mayoría de las personas sobre lo que consideramos Signos de la vejez.

Entonces, a las correlaciones:

1. El retroceso de la línea del cabello se correlaciona con una enfermedad cardíaca. Eso podría estar relacionado con los niveles de testosterona o el estrés indebido de quedarse calvo en 2012.

Xantelasma

2. Depósitos de colesterol abultados alrededor de los ojos: no es un signo normal de envejecimiento. Se llama xantelasma y, a menudo, significa colesterol alto. Una asociación con la enfermedad cardiovascular tiene sentido.

3. Pliegues del lóbulo de la oreja: fascinante y no intuitivo, pero tampoco es un signo común de envejecimiento. "¡Oh, cómo el tiempo, el tiempo brutal, ha devastado tus alguna vez hermosos lóbulos de las orejas!" Cuando no se heredan, se cree que están relacionados con el colapso de los vasos sanguíneos del lóbulo de la oreja, por lo que son indicativos de enfermedad vascular. Y la asociación con las enfermedades cardíacas no es nueva en absoluto. Vea este artículo de 1989.

En resumidas cuentas, si te ves viejo, no te asustes por estos titulares. Si tiene bultos de colesterol que se acumulan visiblemente debajo de los ojos, controle su colesterol.

Espere que los empleadores mantengan algunas de las disposiciones populares de la ley de salud, incluso si Obama pierde. JasonReed / Reuters

No importa quién gane las elecciones presidenciales, la mayoría de los trabajadores que obtienen seguro médico a través de sus trabajos no verán muchos cambios inmediatos en sus beneficios médicos.

Los empleadores continuarán buscando formas de limitar los gastos, avanzando hacia pólizas con deducibles más altos o poniendo límites a la cantidad que pagan por las primas de sus trabajadores, ambas tendencias que son anteriores a la ley federal de salud, dicen los analistas.

Muchos empleadores también han adoptado algunas de las reglas más populares en la ley de salud federal, como no copagos para ciertos exámenes de detección de cáncer y atención preventiva, y permitir que los padres mantengan a sus hijos adultos en sus pólizas hasta los 26 años.

Los empleadores tienen "experimentado con (esas ideas) durante la mayor parte de una década," dice Paul Fronstin del Instituto de Investigación de Beneficios para Empleados en Washington D.C. "No hay vuelta atrás."

Aún así, la ley en sí puede verse afectada por a quién el electorado decida enviar a la Casa Blanca y al Congreso el próximo año, de maneras que podrían marcar grandes diferencias con el tiempo.

El candidato republicano Mitt Romney ha prometido derogar la ley si es elegido, aunque no está claro que tenga los votos del Congreso para hacerlo, o cuánto tiempo tomarán tales esfuerzos. Algunas disposiciones, como los subsidios federales para ayudar a algunas personas a comprar cobertura en nuevos mercados de seguros, probablemente quedarían en el camino si se desmantelaran partes importantes de la ley, por ejemplo.

En contraste, la reelección del presidente Barack Obama significaría que las principales disposiciones de la ley probablemente entrarán en vigencia según lo planeado en 2014, incluidas las reglas que requieren que los empleadores con más de 50 trabajadores a tiempo completo ofrezcan seguro médico o enfrenten multas a partir de ese momento. a $ 2,000 por trabajador si reciben subsidios federales para ayudarlos a comprar cobertura. Los empleadores también deberían asegurarse de que su cobertura cumpla con los estándares de asequibilidad y brindar a los trabajadores descripciones fáciles de entender de sus beneficios.

Si bien ya se han emitido una serie de reglas, los empleadores dicen que todavía están esperando algunas, incluida la última palabra sobre cómo diseñar programas de bienestar para los empleados, cómo informar la elegibilidad de los trabajadores para la cobertura y si todos los trabajadores deben recibir los mismos beneficios. Tracy Watts, consultora senior de Mercer, dice que los empleadores "tengo muchas preguntas que abordar" y espera una serie de regulaciones en las próximas semanas, sin importar quién gane las elecciones.

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Los consultores dicen que una victoria de Romney plantearía una serie de preguntas entre los empleadores que han comenzado a prepararse para la ley. ¿Sería derogado por completo? O, como esperan muchos observadores, ¿intentará el Congreso enmendarlo y, de ser así, en qué partes?

"El gran miedo es la incertidumbre, no saber qué pasaría, cómo funcionaría," dice Gretchen Young, vicepresidente senior de políticas de salud en el Comité de Industria de ERISA, que representa a los grandes empleadores.

Un gran enfoque para los empleadores sería si el Congreso cambiaría las reglas ya vigentes que prohíben a las aseguradoras de salud establecer límites de por vida en las pólizas de seguro. Anteriormente, dichos límites se consideraban una forma de mantener bajos los costos de las primas, pero también provocaban que algunas personas afectadas por una enfermedad grave se vieran repentinamente desconectadas de la cobertura cuando alcanzaban el límite.

"Si se deroga la ley, es posible que los empleadores vuelvan a introducir límites anuales o límites de por vida," dice Fronstin.

La ley incluye una serie de otras disposiciones que afectan a empleadores y empleados que podrían modificarse o eliminarse bajo la administración de Romney. A partir de 2014, se supone que los individuos y las pequeñas empresas podrán comprar e inscribirse en la cobertura y determinar la elegibilidad para los subsidios federales, a través de mercados estatales, llamados intercambios.

Además de los intercambios en línea, la ley proporciona créditos fiscales para ayudar a algunas pequeñas empresas a comprar cobertura. Las personas que ganan menos de aproximadamente $ 44,680 que no obtienen cobertura a través de sus trabajos también podrían calificar para subsidios de escala móvil para ayudarlos a comprar a través de los intercambios.

Algunos grupos de pequeñas empresas, como Small Business Majority, apoyan la ley, diciendo que los intercambios podrían impulsar la competencia, aliviando potencialmente la volatilidad en las primas y brindando a los trabajadores una mayor variedad de compañías de seguros. Aun así, las reglas que establecen beneficios de salud esenciales y limitan la cantidad que las pequeñas empresas pueden cobrar a los trabajadores en deducibles anuales podrían aumentar los costos para algunos empleadores. Otros grupos, incluida la Federación Nacional de Empresas Independientes, se oponen a la ley, diciendo que sus requisitos son onerosos.

Sin embargo, el éxito de los intercambios dependerá de cuántas personas y empresas los utilicen. Muy pocos afiliados podrían aumentar las primas si los que eligen inscribirse están más enfermos o son mayores que los que no participan.

Y los subsidios serán clave para que las personas se inscriban a través de los intercambios, dicen los expertos. Sin embargo, se espera que dicha financiación sea un objetivo de los opositores a la ley.

"No creo que la gente esté convencida de que Romney revocaría todo el asunto, pero ciertamente se podrían retirar grandes cantidades de fondos," dice Young. "Si elimina los subsidios, los intercambios no ganarán terreno y bien pueden colapsar."

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Los costos de las primas serán otro factor clave en la inscripción en los intercambios. La Oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado que las primas para los grandes empleadores serán un poco más bajas según la ley, mientras que los costos para las pequeñas empresas permanecerán prácticamente iguales. Las personas verán primas más altas, principalmente porque la cobertura será más completa. Para algunas personas, la CBO dijo que el costo adicional se compensaría con subsidios.

Una encuesta del grupo de consultoría Mercer publicada en agosto encontró que el 60 por ciento de los 1.200 empleadores que respondieron esperaban algún aumento de costos de la ley en 2014. Watts dice que esos costos están relacionados principalmente con tener que cubrir a más trabajadores, incluidos los empleados al menos 30 horas al año. semana – o de pagos más altos del empleador hacia los paquetes de beneficios.

"La ley determina cómo brindar acceso a los beneficios a 30 millones de estadounidenses que no los tienen," dice Watts. "Más allá de eso, no hay mucho que ayude a administrar los costos para los empleadores. Se podría argumentar que será un subproducto de la ley, pero no hay certeza al respecto. El tiempo dirá."

Independientemente del resultado del martes, ella y otros consultores dicen que la tendencia hacia los opinionesdeproductos.top intercambios de seguros privados continuará. A los empleadores les gusta el concepto porque los mercados privados les facilitan establecer límites a la cantidad que pagan por las primas, lo que permite a los empleados elegir planes más costosos si pagan la diferencia.

Si las primas aumentan más rápido que los límites establecidos por los empleadores, los trabajadores pagarían más, asumiendo una parte cada vez mayor de los costos. Los proponentes esperan un efecto moderador en las primas, sin embargo, a través de la competencia entre las aseguradoras que se inscriben para ofrecer cobertura a través de los intercambios privados.

Varias bolsas privadas, gestionadas por empresas consultoras y aseguradoras, ya están capitalizando la tendencia, ofreciendo una alternativa a los futuros mercados estatales.

El consultor de beneficios Aon Hewitt, por ejemplo, tiene un intercambio privado para sus trabajadores y recientemente firmó acuerdos con Darden Restaurants y el minorista Sears, que enviarán a decenas de miles de sus trabajadores al intercambio a partir de enero.

UnitedHealth Group, una de las aseguradoras más grandes del país, ha comprado Connextions, una empresa que ayuda a formar intercambios. Los planes Blues, a través de Wellpoint y Blue Cross Blue Shield of Michigan, han comprado Bloom Health, que administra un intercambio de empleadores.

"Por el lado de los empleadores, los intercambios privados son la acción principal bajo la administración de Obama o Romney," dice Joel Ario, consultor de Manatt Health Solutions y ex funcionario de la administración Obama a cargo de la planificación del intercambio.

Él dice que los intercambios estatales, como el que ya opera en Massachusetts, funcionan bien para las personas, pero no se han popularizado tan rápido con los empleadores. "Muchos empleadores dirán que les gusta la idea del intercambio, pero es posible que no quieran participar en el intercambio público, a menos que puedan obtener un crédito fiscal."

Kaiser Health News es un programa editorialmente independiente de Henry J. Kaiser Family Foundation, una organización de comunicación e investigación de políticas de salud sin fines de lucro y no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

Una campaña de salud británica tiene como objetivo llamar la atención de los hombres sobre la obesidad apelando a la psique centrada en el pene.

gaelenh / Flickr

Una campaña financiada con fondos privados se ha centrado en una herramienta para ayudar a los hombres a medir su obesidad. Al estar de pie, ¿pueden ver su pene?

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Después de financiar su propia encuesta a 1.000 hombres británicos, el grupo de defensa de la salud descubrió que "El 33 por ciento de los hombres en Gran Bretaña de entre 35 y 60 años no pueden ver su pene" por sus vientres. Presumiblemente controlaron la mala visión.

Apodado "El gran cheque," la campaña se basa en la simple idea de que los hombres pueden ser frívolos acerca de los riesgos para la salud de la grasa abdominal, pero es probable que cualquier cosa relacionada con su basura llame su atención.

Según el experto del personal del grupo, "Los hombres se preocupan más por el mantenimiento de sus automóviles que de sus propios cuerpos y, a menudo, solo ven al médico si se lo dice una pareja o un familiar femenino." La Dra. Sarah incluye consejos útiles sobre cómo la mujer puede asumir la responsabilidad de la salud de su hombre, que, aparte de uno "sexy" sugerencia"anímelo a que revise sus testículos con regularidad en busca de bultos, o compruébelos usted mismo como parte de los juegos previos") son en su mayoría variaciones de regaños.

La aparente falta de fe de la Dra. Sarah en que los hombres puedan hacer cualquier cosa por su propia salud está lejos de ser progresiva. Pero mientras estemos tirando el fregadero de la cocina a la epidemia de obesidad, puedo pensar en peores formas de hacerlo.

Más allá de ser abusado y conjurar una masacre horrenda, ni siquiera es técnicamente exacto. 

El Instituto Jonestown

Antes de pasar a la parte de Kool-Aid, recapitulemos algo de la horrible historia estadounidense. Jim Jones era un hombre complejo. En pocas palabras, fue un ministro comunista y metodista ocasional que fundó su propia pseudo-iglesia a fines de la década de 1950, llamada Iglesia del Evangelio Completo del Templo del Pueblo, conocida en resumen como el Templo del Pueblo. (Y sí, la omisión del apóstrofe posesivo es intencional, ya que el nombre aparentemente se refiere a los pueblos del mundo). Si bien Jones lo llamó iglesia, en realidad era su versión de una comuna marxista, con un puñado de referencias cristianas en sus sermones / diatribas. Podría decirse que el Templo del Pueblo era un culto que exigía una gran dedicación (y apoyo financiero) de sus miembros.

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A medida que el Templo del Pueblo creció a lo largo de la década de 1960, Jones perdió la trama sobre todo el tema del marxismo y comenzó a predicar sobre un inminente apocalipsis nuclear. Incluso especificó una fecha (15 de julio de 1967) y sugirió que después del apocalipsis, existiría un paraíso socialista en la Tierra. ¿Y dónde estaría ese nuevo Edén? Jones seleccionó la remota ciudad de Redwood Valley, California, y trasladó el Templo de los Pueblos allí antes de la fecha límite.

Como saben, la fecha límite del fin del mundo llegó y se fue sin un holocausto nuclear. En los años siguientes, Jones abandonó todas las pretensiones del cristianismo y se reveló a sí mismo como un ateo que simplemente había utilizado la religión como una herramienta para legitimar sus puntos de vista. Jones dijo: "Los que permanecían drogados con el opio de la religión tenían que ser llevados a la ilustración: el socialismo." Ah, y Jones era un adicto a las drogas y prefería los opiáceos literales a los metafóricos.

A medida que aumentaba el escrutinio de los medios y su perfil político se volvía más complicado, Jones se preocupó de que el estatus religioso exento de impuestos del Templo del Pueblo en los Estados Unidos eventualmente fuera revocado. También estaba paranoico con la comunidad de inteligencia de Estados Unidos. Entonces, en 1977, Jones volvió a trasladar el Templo y sus habitantes, esta vez a un asentamiento que había estado construyendo desde 1974 en la nación sudamericana de Guyana. Lo nombró "Jonestown," y no era un lugar agradable.